楽園の上空をB-52が飛ぶ~グアム島

画像 グアム島のアンダーソン空軍基地と言えば、米軍ウォッチャーなら誰でも知っている、戦略爆撃機B-52の拠点の一つだ。

 冷戦時代、ソ連に核爆弾を投下するために設計されたB52は、初飛行から50年を経た今でも現役で稼働し、さらに改良を加え、この先30年は一線に配備される予定という、米軍史上「最も成功した兵器」である。そして、ベトナム戦争、湾岸戦争、イラク戦争などに参加して爆弾を落としまくり、非戦闘員を殺しまくった、「死の兵器」である。(1種類の兵器で殺した民間人の総数をカウントしたら、B-29、原爆に次いで第3位となるだろう)

 タモン湾のビーチやプールでくつろいでいると、このB52が、アンダーソン空軍基地への着陸態勢を取り、すぐ上を通過して行く光景に、日に何度か出くわす。甲高い金属音と腹に響く重低音が入り交じったエンジン騒音は、旅客機と明らかに違うので、すぐにわかる。音が聞こえたかと思うと、どす黒い巨体が現れ、すぐに消える。

 美しい海とリゾートの風景の裏側にある、「軍事拠点」グアムを実感させられる瞬間だ。画像

 グアムには、沖縄から海兵隊員7000人の移駐計画に加え、空母カールビンソンの母港となる計画もあるのだという。米軍の世界戦略が変化する中で、グアムの軍事的重要度は、ますます増すことになる。




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