■アメリカ8日目~さよならニューヨーク!

 午前8時ちょっと前に起床。きのう寝たのがほとんど午前5時だったから、睡眠時間は3時間弱。けれども、きのうのジャムセッションの興奮がまだ残っているのか、目覚めはすっきり。ホテル1階で朝食。シリアルと果物でさっぱりと。

 午前9時出発で市内観光に出る予定なのだが、一人遅れている人がいる。待つのは気にならないが、午後には飛行機の時間があるから、エスコートのボブはかなり気をもんでいる。けっきょく出発したのは約9時半。

 ウェストサイドからセントラルパーク、ロックフェラーセンター、グランドゼロ(世界貿易センタ跡地)、バッテリーパーク(自由の女神像が遠くに見える)、ウォール街、国連本部前などを超駆け足で見学。それぞれのフォトストップが5~10分という慌ただしさ。狭いマンハッタンだが、東西南北これだけまわると、1か所5~10分でも、たっぷり半日はかかる。12時、観光を終えてラガーディア空港へ向かう。12時半、空港着。チェックイン。Eチケットで自動チェックインなので、意外にスムーズ。

 14時25分のフライトで、ダラス経由、コロラドスプリングスへ。

 わずか1泊の短いステイだが、このマチの雰囲気が私は好き。19歳のとき、ガイドブック片手にたった一人、初めて歩いたアメリカのマチがニューヨークだから・・・というのもあるのだろう。さよならニューヨーク! 今度はいつ来るだろう・・・。

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